密閉ボックスでスマートフードチェーン構築を目指す

2022/03/17

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スマートフードチェーン※1構築を目指し、2019年1月から農研機構と共同研究に取り組んできた旭化成は4月より同研究成果の社会実装として、大手物流業者と連携し、青果輸送に取り組むと発表した。これまで把握が難しかった青果物の輸送・保管条件を可視化し、データに基づき流通を最適化することで青果物の鮮度保持による「フードロスの削減」と輸送・保管の最適化による物流チェーンの構築による「環境負荷の軽減」を目指す。
※1 スマートフードチェーンとは、生産から消費に至るまでの情報を連携し、生産の高度化や販売における付加価値向上、流通最適化等による農業者の所得向上を可能とするデータ連携基盤(システム)のこと。

■青果物の品質保持条件を明らかにし、最適な輸送・保管環境の指標を作成

青果物は、収穫後も自らの栄養成分を消耗しながら生命を維持している。特に、ブロッコリー、アスパラガスなどの呼吸量の多い野菜類では、低温管理により呼吸を抑制し、植物体内のエネルギーの消耗を少なくすることで品質の低下を防ぐことができる。また、湿度管理により青果物のみずみずしさを保ち、結露による細菌やカビの増殖を防ぐことができ、らにガス組成を管理することで、熟度のコントロールや、劣化・腐敗を遅らせることも可能だ。このように、収穫後に鮮度高く保つための輸送・保管には、適切な環境(温度・湿度・ガス組成・菌数)の管理が必要になる。

同研究では、農研機構の持つ植物生理学の知見による青果物の劣化機構の解明や、それに基づく実証実験によりさまざまな青果物の品質保持条件(温度・湿度・ガス組成・菌数など)を明らかにした。最適な輸送・保管環境の指標をつくり、消費までの劣化を減らすことでフードロスの削減に貢献することを目指している。

■スマート化によるフードロスの削減、環境負荷低減を目指す

旭化成 農研機構 Fresh Logiシステム スマートフードチェーン フードロス削減 環境負荷軽減

旭化成が開発した「Fresh Logi密閉ボックス」。冷媒や冷蔵システムがなくても青果物の低温保持が可能。

青果物の輸送は、冷蔵トラックが主流だが、輸送時のCO2排出や長距離トラックのドライバー不足が社会課題となっている。この輸送を鉄道や船舶の利用へと転換する「モーダルシフト」が解決策の1つとされているが、多くの鉄道や船舶には冷蔵システムがなく、常温輸送となるため、青果物の輸送には向いていなかった。しかし、旭化成の「Fresh Logi密閉ボックス」※2を活用することで、輸送・保管環境(温度・湿度・ガス組成など)の適切な管理を実現でき、冷蔵システムがない輸送手段を青果物の輸送に活用できるようになる。
※2 「Fresh Logi密閉ボックス」は、旭化成建材の高機能断熱材「ネオマフォーム」を用い、冷媒や冷蔵システムがなくても青果物の低温保持を可能にする運搬用ボックスのこと。少量にわけて収納・運搬が可能なため、従来の冷蔵車の運送時の課題であった「品目毎に最適な温度で輸送ができない」、「ドア開閉時に青果物が急激な温度変化を受けて鮮度が落ちてしまう」問題を解決する。またボックスに内蔵されたセンサーで輸送環境を可視化することで、青果物の品質の信頼性の向上を実現する。

さらに、密閉ボックス内の輸送・保管環境をセンシングし、農研機構のデータ解析技術と旭化成のインフォマティクス技術を用いることで青果物の鮮度を推定・予測する「Fresh Logiシステム」を構築。このシステムはクラウドにも対応しており、インターネットを介して輸送時の青果物の状況を「いつでもどこでも」把握することができる。

旭化成はこの取り組みを通じて、フードサプライチェーンにおける輸送・保管環境の向上、見える化、およびトレーサビリティの向上による食の「安心・安全」や「鮮度保持」を追求するとともに、スマート化によるフードロスの削減、環境負荷低減に貢献していくという。また、今後も外部との連携を通じ、持続可能な社会の実現に向けた新たな価値の創造・提供に努めていくとしている。

旭化成「Fresh Logiシステム」
旭化成ニュースリリース