天地人×神明×笑農和「宇宙ビッグデータ米」栽培

2021/04/09

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天地人 神明 笑農和 宇宙ビッグデータ米JAXA認定の宇宙ベンチャー・天地人は、米卸で国内大手の神明とスマート水田サービス「paditch(パディッチ)」を提供する農業ITベンチャー・笑農和と協業し、 「宇宙ビッグデータ米」の栽培に着手すること発表した。

天地人は、JAXA職員と農業IoT分野に知見のある開発者が設立した宇宙ベンチャーで、地球観測衛星のデータを活用した自社開発の土地評価エンジン「天地人コンパス」を使い、衛星データからビニールハウス内の作物に対する日射量の推定やキウイフルーツなど作物の新規ほ場の検討など、農業に関わるプロジェクトを手がけている。

神明は、米穀事業に加え、無菌包装米飯・炊飯米等の加工食品の製造販売、水産品や青果流通への参入、外食事業の展開など、食に関わるビジネスを展開している。

笑農和は、稲作の工程で最も時間と労力を要する「水管理」に着目し、「スマホで簡単に水管理」ができるスマート水田サービス「paditch(パディッチ)」を販売している。

日本の農業は、生産者の高齢化、減少により今後の供給力が懸念される中、3社は農業に関わる企業として「米が足りなくなる」ことに危機感を感じ、将来的なコメの生産増につながる農業施策として宇宙の技術を活用した農業を確立するプロジェクトを立ち上げた。

「宇宙ビッグデータ米」は、圃場選定、水管理、販売と3社の強みを活かした取り組みとなる。天地人の土地評価エンジン「天地人コンパス」を活用し、収穫量が増える圃場や、より美味しく育つ可能性のある圃場を見つけ、スマホで水管理を自動化できる笑農和の「paditch(パディッチ)」で適正な水温・水量を維持しながらおいしい米をより多く栽培し、神明の直営店「米処 穂」にて販売する。

5月に田植えを行い、9月に収穫。年内には神明の店舗「米処 穂」で「宇宙ビッグデータ米」を販売予定。

「宇宙ビッグデータ米」は、「気候変動に対応したブランド米をつくる」ことをひとつの目的としている。そのため同タイミング同地域で、「天地人コンパス」を使い見つけた圃場に「paditch(パディッチ)」などICTテクノロジーを活用する方式と、これまで通りの方式で栽培を行い、食味や収量などの比較を行う予定。

近年の地球温暖化によって「高温障害」が多発しており、米の外観品質の劣化と食味の低下が懸念されている。3社はこの問題に関して、圃場選びや水の管理で回避できると考えており、今回の栽培方法が有効かを実証していく。

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